Jackson dikonfirmasi sebagai hakim pengadilan tinggi wanita kulit hitam pertama

Oleh MARY CLARE JALONICK dan MARK SHERMAN

WASHINGTON (AP) – Senat mengukuhkan Ketanji Brown Jackson ke Mahkamah Agung pada Kamis, menghancurkan penghalang bersejarah dengan mengamankan tempatnya sebagai hakim perempuan kulit hitam pertama dan memberi Presiden Joe Biden dukungan bipartisan atas upaya yang dijanjikannya untuk mendiversifikasi pengadilan tinggi.

Sorak-sorai terdengar di ruang Senat ketika Jackson, seorang hakim pengadilan banding berusia 51 tahun dengan pengalaman sembilan tahun di bangku federal, dikonfirmasi 53-47, sebagian besar di sepanjang garis partai tetapi dengan tiga suara Republik. Memimpin pemungutan suara adalah Wakil Presiden Kamala Harris, juga wanita kulit hitam pertama yang mencapai jabatan tingginya.

Biden mentweet setelah itu bahwa “kami telah mengambil langkah lain untuk membuat pengadilan tertinggi kami mencerminkan keragaman Amerika.” Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer bersukacita bahwa itu adalah “hari yang indah, hari yang menggembirakan, hari yang menginspirasi — untuk Senat, untuk Mahkamah Agung dan untuk Amerika Serikat.”

Harris berkata ketika dia meninggalkan Capitol bahwa dia “sangat gembira, sangat tersentuh.”

Jackson akan mengambil kursinya ketika Hakim Stephen Breyer pensiun musim panas ini, memperkuat sayap liberal dari pengadilan yang didominasi konservatif 6-3. Dia bergabung dengan Biden di Gedung Putih untuk menyaksikan pemungutan suara, merangkul saat itu. Keduanya diharapkan untuk berbicara, bersama dengan Harris, di Gedung Putih pada hari Jumat.

Selama empat hari sidang Senat bulan lalu, Jackson berbicara tentang perjuangan orang tuanya melalui pemisahan rasial dan mengatakan “jalannya lebih jelas” daripada mereka sebagai orang kulit hitam Amerika setelah berlakunya undang-undang hak-hak sipil. Dia kuliah di Universitas Harvard, menjabat sebagai pembela umum, bekerja di firma hukum swasta dan diangkat sebagai anggota Komisi Hukuman AS.

Dia mengatakan kepada para senator bahwa dia akan menerapkan hukum “tanpa rasa takut atau bantuan,” dan mendorong kembali upaya Partai Republik untuk menggambarkannya sebagai terlalu lunak terhadap penjahat yang telah dia hukum.

Jackson akan menjadi hakim kulit hitam ketiga, setelah Thurgood Marshall dan Clarence Thomas, dan wanita keenam. Dia akan bergabung dengan tiga wanita lainnya, Sonia Sotomayor, Elena Kagan dan Amy Coney Barrett – yang berarti bahwa empat dari sembilan hakim akan menjadi wanita untuk pertama kalinya dalam sejarah.

See also  Juri mengakhiri hari pertama, tidak ada vonis untuk 3 polisi dalam pembunuhan Floyd

Pengangkatan akhirnya ke pengadilan akan menjadi jeda bagi Demokrat yang berjuang tiga pertempuran memar atas calon mantan Presiden Donald Trump dan menyaksikan Partai Republik memperkuat mayoritas konservatif di hari-hari terakhir masa jabatan Trump dengan konfirmasi Barrett. Sementara Jackson tidak akan mengubah keseimbangan, dia akan mengamankan warisan di pengadilan untuk Biden dan memenuhi janji kampanye 2020-nya untuk mencalonkan hakim perempuan kulit hitam pertama.

“Ini adalah hari yang sangat bersejarah di Gedung Putih dan di negara ini,” kata sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki setelah pemungutan suara. “Dan ini adalah pemenuhan janji yang dibuat presiden untuk negara.”

Suasananya menyenangkan, meskipun Senat terpecah, karena pemungutan suara hari Kamis dilakukan. Senator dari kedua partai duduk di meja mereka dan berdiri untuk memberikan suara, sebuah tradisi yang diperuntukkan bagi hal-hal yang paling penting. Galeri atas hampir penuh untuk pertama kalinya sejak awal pandemi dua tahun lalu, dan sekitar selusin anggota DPR, bagian dari kaukus Hitam Kongres, berdiri di belakang ruangan.

Harris memanggil penghitungan, berhenti dengan emosi, dan Demokrat meletus dengan tepuk tangan dan sorak-sorai yang keras, Schumer mengepalkan tinjunya. Segelintir Republikan tetap tinggal dan bertepuk tangan, tetapi sebagian besar pada saat itu telah pergi.

Terlepas dari kritik Partai Republik terhadap rekornya, Jackson akhirnya memenangkan tiga suara GOP. Penghitungan terakhir jauh dari konfirmasi bipartisan yang luar biasa untuk Breyer dan hakim lainnya dalam beberapa dekade terakhir, tetapi itu masih merupakan pencapaian signifikan bagi Biden di Senat yang terpecah 50-50 setelah senator GOP secara agresif bekerja untuk melukis Jackson sebagai terlalu liberal dan lunak pada kejahatan. .

Pernyataan dari Senator Republik Susan Collins dari Maine, Lisa Murkowski dari Alaska dan Mitt Romney dari Utah semuanya mengatakan hal yang sama — mereka mungkin tidak selalu setuju dengan Jackson, tetapi mereka menemukan dia sangat memenuhi syarat untuk pekerjaan itu. Collins dan Murkowski sama-sama mencela pertarungan konfirmasi yang semakin partisan, yang hanya memburuk selama pertempuran atas tiga pilihan Trump. Collins mengatakan prosesnya “rusak” dan Murkowski menyebutnya “korosif” dan “lebih terlepas dari kenyataan dari tahun ke tahun.”

See also  Pengadilan mengembalikan larangan NYC atas pengekangan polisi selama penangkapan

Biden, seorang veteran Senat yang lebih bipartisan, mengatakan sejak hari pengumuman pensiun Breyer pada Januari bahwa dia menginginkan dukungan dari kedua belah pihak untuk calon pembuat sejarahnya, dan dia mengundang Partai Republik ke Gedung Putih saat dia membuat keputusan. Itu adalah upaya ulang dari kepresidenan Trump, ketika Demokrat dengan keras menentang tiga calon, dan dari akhir Presiden Barack Obama, ketika Partai Republik memblokir calon Merrick Garland untuk mendapatkan suara.

Setelah dilantik, Jackson akan menjadi anggota pengadilan termuda kedua setelah Barrett, 50 tahun. Dia akan bergabung dengan pengadilan di mana belum ada seorang pun yang berusia 75 tahun, yang pertama kali terjadi dalam hampir 30 tahun.

Masa jabatan pertama Jackson akan ditandai dengan kasus-kasus yang melibatkan ras, baik dalam penerimaan perguruan tinggi maupun hak suara. Dia telah berjanji untuk duduk di luar pertimbangan pengadilan tentang program penerimaan Harvard karena dia adalah anggota dewan pengawasnya. Tetapi pengadilan dapat memisahkan kasus kedua yang melibatkan tantangan terhadap proses penerimaan Universitas North Carolina, yang mungkin memungkinkan dia untuk mempertimbangkan masalah ini.

Judith Browne Dianis, direktur eksekutif Proyek Kemajuan, sebuah organisasi hak-hak sipil, mengatakan Jackson akan membuat pengadilan lebih mencerminkan komunitas yang paling terpengaruh oleh peradilan.

“Pengadilan tertinggi di negara itu sekarang akan memiliki perspektif langsung tentang bagaimana hukum berdampak pada komunitas kulit berwarna – melalui hak suara, pelanggaran polisi, akses aborsi, diskriminasi perumahan atau sistem hukum pidana, di antara masalah lainnya,” katanya. “Ini pada akhirnya akan menguntungkan semua orang Amerika.”

Jackson bisa menunggu selama tiga bulan untuk dilantik, karena sesi pengadilan umumnya berakhir pada akhir Juni atau awal Juli. Dia tetap menjadi hakim di pengadilan banding federal di Washington, tetapi dia mengundurkan diri dari kasus-kasus di sana ketika dia dicalonkan pada bulan Februari.

See also  Putra artis Amerika terkenal didakwa dalam kerusuhan 6 Januari di Capitol

Partai Republik menghabiskan sidang konfirmasi dengan keras mempertanyakan catatan hukumannya, termasuk hukuman yang dijatuhkannya dalam kasus pornografi anak, yang menurut mereka terlalu ringan. Jackson menyatakan bahwa “tidak ada yang lebih jauh dari kebenaran” dan menjelaskan alasannya secara rinci. Demokrat mengatakan dia sejalan dengan hakim lain dalam keputusannya.

Namun, interogasi GOP di Komite Kehakiman menunjukkan pandangan banyak anggota Partai Republik, termasuk Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell, yang mengatakan dalam pidato di lantai Rabu bahwa Jackson “tidak pernah menjadi tangguh sekali pun di bidang ini.”

Demokrat mengkritik pertanyaan Partai Republik.

“Anda bisa mencoba dan membuat manusia jerami di sini, tapi itu tidak berlaku,” kata Senator New Jersey Cory Booker pada pemungutan suara komite awal pekan ini. Panel menemui jalan buntu pada nominasi 11-11, tetapi Senat memilih untuk mengeluarkannya dari komite dan melanjutkan dengan konfirmasinya.

Dalam momen yang berapi-api selama persidangan bulan lalu, Booker, yang adalah Black, mengatakan kepada Jackson bahwa dia merasa emosional menyaksikannya bersaksi. Dia bilang dia melihat “leluhurku dan milikmu” di gambarnya.

“Jangan khawatir, saudariku,” kata Booker. “Jangan khawatir. Tuhan telah mendapatkanmu. Dan bagaimana saya tahu itu? Karena kau di sini, dan aku tahu apa yang membuatmu duduk di kursi itu.”

___

Penulis Associated Press Lisa Mascaro, Jessica Gresko, Zeke Miller dan Farnoush Amiri di Washington dan Aaron Morrison di New York berkontribusi pada laporan ini.

___

Ikuti liputan AP di https://apnews.com/hub/ketanji-brown-jackson