Infowars Alex Jones mengajukan perlindungan kebangkrutan

Oleh PAUL J. WEBER dan DAVE COLLINS

AUSTIN, Texas (AP) — Perusahaan Alex Jones, Infowars, telah mengajukan perlindungan kebangkrutan setelah ahli teori konspirasi itu kalah dalam tuntutan hukum pencemaran nama baik atas komentarnya bahwa pembantaian Sekolah Dasar Sandy Hook 2012 adalah tipuan.

Jones mengajukan perlindungan Bab 11 di Texas dan mengatakan kepada pendengarnya Senin bahwa dia “benar-benar maksimal” secara finansial. Dia mendesak audiensnya untuk menyumbangkan uang atau membeli produk dari situs Infowars-nya.

Pengacara untuk keluarga Sandy Hook menuduh Jones mencoba menyembunyikan aset jutaan dolar karena juri akhir tahun ini akan menentukan berapa banyak dia harus membayar ganti rugi.

Inilah yang perlu diketahui:

APA KLAIM ALEX JONES?

Infowars mengatakan kepada pengadilan kebangkrutan itu memperkirakan aset $50.000 atau kurang dan kewajiban diperkirakan $1 juta sampai $10 juta. Kreditur yang terdaftar dalam pengajuan termasuk kerabat dari sekitar 20 anak dan enam pendidik yang tewas dalam pembantaian sekolah tahun 2012 di Connecticut.

Dua perusahaan lain yang terkait dengan Jones, Prison Planet TV dan IW Health, juga mengajukan kebangkrutan.

Seorang pengacara untuk InfoWars tidak membalas pesan yang meminta komentar tetapi Jones telah membahas kebangkrutan dalam beberapa hari terakhir di acaranya. Dia telah dilarang dari platform media sosial utama karena ujaran kebencian dan perilaku kasar.

“Kami memiliki kurang dari $ 3 juta uang tunai dan kami membutuhkan uang itu” untuk beroperasi, kata Jones.

APA YANG DIHADAPI JONES?

Seleksi juri telah ditetapkan untuk dimulai minggu depan di Austin dalam sidang untuk menentukan berapa banyak Jones harus membayar keluarga korban Sandy Hook. Dia menghadapi persidangan serupa di Connecticut akhir tahun ini.

See also  Saham Asia bervariasi jelang keputusan kenaikan suku bunga Fed

Penggugat dalam kasus tersebut mengatakan bahwa mereka menjadi sasaran pelecehan dan ancaman pembunuhan dari pengikut Jones karena ia mempromosikan konspirasi tipuan bahwa aktor krisis memalsukan penembakan dalam upaya pemerintah federal untuk mengambil senjata dan membatasi senjata api.

Jones sejak itu mengakui bahwa penembakan itu memang terjadi.

“Alex Jones hanya menunda hal yang tak terhindarkan: pengadilan publik di mana dia akan dimintai pertanggungjawaban atas kampanye kebohongannya yang berorientasi keuntungan terhadap keluarga Sandy Hook yang telah mengajukan gugatan ini,” kata Christopher Mattei, yang mewakili keluarga di Connecticut. gugatan terhadap Jones.

Neil Heslin, yang putranya yang berusia 6 tahun, Jesse Lewis, meninggal dalam penembakan di sekolah Newtown, mengatakan dia tidak segera tahu bagaimana kebangkrutan akan mempengaruhi gugatan pencemaran nama baik terhadap Jones di Texas,

“Itulah apa adanya,” kata Heslin. “Kita lihat saja ke mana semuanya pergi. Dia mencoba segalanya untuk menghindari segalanya.”

APAKAH KEUANGAN JONES?

Gugatan terpisah awal bulan ini menuduh Jones menyembunyikan aset jutaan dolar. Seorang pengacara untuk Jones menyebut tuduhan itu “konyol.”

Bulan lalu, Jones didenda $75.000 karena gagal muncul untuk sebuah deposisi dalam kasus pencemaran nama baik tetapi hakim pekan lalu memerintahkan pengembalian uang karena Jones akhirnya muncul.

Pengajuan pengadilan kebangkrutan mengklaim bahwa Jones telah membayar $ 10 juta untuk biaya hukum. Dia mengklaim dalam catatan pengadilan tahun lalu bahwa dia memiliki kekayaan bersih negatif $ 20 juta, tetapi pengacara untuk keluarga Sandy Hook telah melukiskan gambaran keuangan yang berbeda.

Catatan pengadilan menunjukkan bahwa toko Jones’ Infowars, yang menjual suplemen nutrisi dan perlengkapan bertahan hidup, menghasilkan lebih dari $165 juta antara tahun 2015 dan 2018.

See also  Persidangan dimulai dalam gugatan ganti rugi Sandy Hook milik Alex Jones

“Dia akan berada di bawah pengawasan yang jauh lebih banyak di bawah pengadilan kebangkrutan daripada di pengadilan negara bagian,” kata Sid Scheinberg, seorang pengacara kebangkrutan dengan Godwin Bowman di Dallas, yang tidak terlibat dalam kasus Jones.

APA PENGARUHNYA TERHADAP KASUS SANDY HOOK?

Pengajuan untuk Bab 11 menunda litigasi perdata sementara bisnis mengatur ulang keuangannya.

Ini bukan pertama kalinya pengajuan kebangkrutan mempengaruhi gugatan yang diajukan oleh keluarga Sandy Hook. Saat menggugat pembuat senjata Remington, yang memproduksi senapan gaya AR-15 yang digunakan dalam penembakan di sekolah, perusahaan tersebut mengajukan kebangkrutan dua kali. Dalam kasus kedua yang diajukan pada tahun 2020, aset Remington akhirnya dijual ke perusahaan lain.

Kebangkrutan tahun 2020 menunda proses selama satu tahun dalam gugatan Connecticut, yang meminta ganti rugi terhadap Remington karena cara memasarkan senapannya. Pada bulan Februari, keluarga dari sembilan korban penembakan di sekolah mengumumkan bahwa mereka telah setuju untuk menyelesaikan kasus tersebut sebesar $73 juta.

___

Collins melaporkan dari Hartford, Connecticut.