Pria bersenjata membunuh 3 manula saat makan malam seadanya di gereja Alabama

Oleh JAY REEVES dan KIM CHANDLER

VESTAVIA HILLS, Ala (AP) — Pengunjung berusia 70 tahun itu sebelumnya menghadiri beberapa kebaktian di Gereja Episkopal St. Stephen sebelum polisi mengatakan dia muncul untuk makan malam seadanya, mengeluarkan pistol dan menembak mati tiga peserta lanjut usia. , salah satunya meninggal dalam pelukan istrinya sambil membisikkan kata-kata cinta di telinganya.

Anggota gereja terhindar dari kekerasan lebih lanjut Kamis malam ketika salah satu dari mereka menyerbu pria bersenjata itu, memukulnya dengan kursi dan menahannya sampai polisi tiba, kata seorang mantan pendeta. Tersangka, Robert Findlay Smith, didakwa dengan pembunuhan berencana pada hari Jumat, jaksa wilayah Jefferson County mengumumkan.

Kekerasan yang membingungkan di pinggiran kota Birmingham yang kaya mengejutkan komunitas yang dikenal dengan gaya hidupnya yang berpusat pada keluarga. Itu juga memperdalam kegelisahan di negara yang masih terhuyung-huyung dari pembantaian baru-baru ini yang dilakukan oleh orang-orang bersenjata yang menyerang sekolah Texas, toko kelontong New York, dan gereja lain di California.

“Mengapa seorang pria yang sudah ada selama beberapa waktu tiba-tiba memutuskan dia akan pergi makan malam dan membunuh seseorang?” kata Pendeta Doug Carpenter, pendeta St. Stephen selama tiga dekade sebelum dia pensiun pada tahun 2005. “Itu tidak masuk akal.”

Ketiga korban penembakan adalah anggota yang menghadiri makan malam bulanan di gereja tersebut, kata Carpenter, yang masih menghadiri kebaktian Minggu di sana tetapi tidak hadir pada Kamis malam. Sebuah posting Facebook menyebut pertemuan itu sebagai “Boomers Potluck.”

Carpenter mengatakan istri salah satu korban dan saksi lainnya menceritakan apa yang terjadi. Mereka mengatakan seorang pria yang memperkenalkan dirinya hanya sebagai “Tuan. Smith” duduk di meja sendirian — seperti yang dia lakukan saat mengunjungi makan malam gereja sebelumnya.

See also  PENJELASAN: Apa yang dikatakan undang-undang tentang catatan presiden

“Orang-orang mencoba berbicara dengannya dan dia agak menjauh dan sangat penyendiri,” kata Carpenter kepada The Associated Press melalui telepon.

Pada makan malam hari Kamis, anggota gereja Walter Bartlett Rainey mengundang pengunjung untuk bergabung dengan mejanya, kata Carpenter, tetapi pria itu menolak. Dia mengatakan istri Rainey memperhatikan pengunjung tidak makan.

“Linda Rainey bilang dia tidak punya makanan dan dia menawarkan untuk menyiapkan piring untuknya, dan dia menolaknya,” kata Carpenter.

Segera setelah itu, kata Carpenter, pria itu mengeluarkan senjatanya dan melepaskan tembakan — menembak Walter Rainey dan dua anggota gereja lainnya. Carpenter mengatakan anggota lain, seorang pria berusia 70-an, meraih kursi dan menyerang pria bersenjata itu.

“Dia memukulnya dengan kursi lipat, bergulat dengannya ke tanah, mengambil pistol darinya dan memukul kepalanya dengan pistolnya sendiri,” kata Carpenter.

Anggota gereja menahan tersangka sampai polisi tiba, kata Kapten polisi Shane Ware. Sebuah foto polisi menunjukkan Smith dengan mata kiri menghitam dan luka di hidung dan dahinya.

“Orang yang menaklukkan tersangka, menurut pendapat saya, adalah seorang pahlawan,” kata Ware pada konferensi pers Jumat, mengatakan bahwa tindakan itu “sangat penting dalam menyelamatkan nyawa.”

Rainey, 84, meninggal di tempat kejadian. Istrinya selama enam dekade tidak terluka.

“Kami semua bersyukur dia selamat dan dia meninggal dalam pelukannya sementara dia menggumamkan kata-kata penghiburan dan cinta ke telinganya,” kata keluarga Rainey dalam sebuah pernyataan.

Polisi mengatakan Sarah Yeager, 75, dari Pelham, meninggal segera setelah itu di rumah sakit, dan seorang wanita berusia 84 tahun meninggal pada hari Jumat. Polisi tidak merilis namanya, dengan alasan permintaan privasi keluarga.

Ware mengatakan Smith dan ketiga korban semuanya berkulit putih. Dia mengatakan polisi sedang menyelidiki apa yang memotivasi tersangka, yang kadang-kadang menghadiri kebaktian di gereja. Pihak berwenang mengeksekusi surat perintah penggeledahan pada hari Jumat di rumah Smith, kurang dari 5 kilometer jauhnya.

See also  Bagi gereja yang dilanda bencana, Paskah membawa janji harapan

Catatan dari Biro Alkohol, Tembakau, Senjata Api, dan Bahan Peledak menunjukkan bahwa Smith adalah pengedar senjata berlisensi yang bisnisnya terdaftar di alamat rumahnya. Catatan pengadilan menunjukkan Smith mengajukan gugatan pada tahun 2008 terhadap Samford University, sebuah universitas swasta di metro Birmingham, menuduh keamanan kampus salah menahannya dan menuduhnya menyamar sebagai petugas polisi.

Walikota Vestavia Hills Ashley Curry mengatakan kepada wartawan bahwa “komunitasnya yang erat, tangguh, dan penuh kasih” diguncang oleh “tindakan kekerasan yang tidak masuk akal ini.” Ini rumah bagi hampir 40.000 penduduk, kebanyakan dari mereka kulit putih, termasuk banyak pengusaha, dokter dan pengacara yang bekerja di Birmingham.

Pendeta gereja, Pendeta John Burruss, mengatakan dalam sebuah posting Facebook bahwa dia berada di Yunani untuk berziarah dan mencoba untuk kembali.

Pendeta Rebecca Bridges, rektor asosiasi, memimpin layanan doa online di halaman Facebook gereja Jumat pagi. Dia berdoa tidak hanya untuk para korban dan anggota gereja yang menyaksikan penembakan itu, tetapi juga “untuk orang yang melakukan penembakan itu.”

“Kami berdoa agar Anda bekerja di hati orang itu,” kata Bridges. “Dan kami berdoa agar Anda membantu kami untuk memaafkan.”

Bridges, saat ini di London, menyinggung penembakan massal lainnya baru-baru ini ketika dia berdoa agar “budaya kita akan berubah dan hukum kita akan berubah dengan cara yang akan melindungi kita semua.”

Penembakan pada hari Kamis terjadi lebih dari sebulan setelah satu orang tewas dan lima terluka ketika seorang pria melepaskan tembakan ke umat paroki Taiwan di sebuah gereja California Selatan. Itu juga terjadi hampir tujuh tahun setelah seorang supremasi kulit putih yang diakui membunuh sembilan orang selama pelajaran Alkitab di Gereja Emanuel AME di Charleston, Carolina Selatan.

See also  Administrasi memperluas ketersediaan pil antivirus COVID

Sebuah pesan yang diposting oleh St Stephens mengatakan akan mengadakan kebaktian Minggu, menambahkan: “Kami akan berkumpul di Meja yang telah mengajarkan begitu banyak bahwa cinta selalu menerobos di dunia ini, tidak peduli apa yang kita alami, apakah itu keraguan, kemarahan. , kehilangan, kesedihan, atau kematian — tetapi juga sukacita dan kehidupan.”

___

Penulis AP Russ Bynum di Savannah, Georgia, berkontribusi pada cerita ini.