GOP menyambut calon gubernur sayap kanan di Pennsylvania

Oleh MARC LEVY

HARRISBURG, Pa. (AP) — Partai Republik sedang melakukan pemanasan terhadap Doug Mastriano.

Ketika dia menghancurkan sembilan orang untuk memenangkan nominasi GOP untuk gubernur Pennsylvania pada bulan Mei, beberapa di partai memperingatkan bahwa pandangan sayap kanan Mastriano tentang segala hal mulai dari aborsi hingga pemilihan presiden 2020 akan menyia-nyiakan kursi yang dapat dicapai dalam keadaan medan pertempuran yang kritis. . Tapi sekarang, saat musim pemilihan umum semakin intensif, mesin GOP mulai bekerja untuk mendukung kampanye Mastriano dan menyerang saingannya dari Partai Demokrat, Josh Shapiro.

Mastriano berbicara di Aspen, Colorado, minggu lalu di sebuah acara dengan donor yang disponsori oleh Asosiasi Gubernur Republik. Pada acara kampanye “Rally at the Rock” GOP di Pennsylvania utara awal bulan ini, bendahara negara bagian yang dipilih secara independen, Stacy Garrity, memperkenalkan Mastriano sebagai “gubernur berikutnya.” Kantor-kantor dan stan-stan kabupaten dihiasi dengan tanda-tanda kampanyenya dan dia berbicara pada pertemuan tertutup partai negara bagian bulan ini. Dan pada hari Rabu, sepasang petinggi partai mengadakan penggalangan dana untuk Mastriano.

Di salah satu negara bagian Amerika yang paling terpecah secara politik, dukungan GOP terhadap kandidat yang menentang hak aborsi tanpa pengecualian, menyebarkan teori konspirasi tentang pemilihan 2020 dan berada di luar US Capitol selama pemberontakan 6 Januari berisiko mengasingkan anggota partai moderat. Tetapi beberapa Republikan mengatakan mereka berkewajiban untuk mendukung calon partai mereka.

“Ketika Anda bermain olahraga tim, Anda belajar apa artinya menjadi bagian dari tim,” kata Andy Reilly, komite nasional GOP negara bagian dan co-host penggalangan dana hari Rabu. “Tim kami memilihnya di pemilihan pendahuluan dan, tidak peduli bagaimana Anda mengirisnya, filosofinya jauh lebih baik untuk menjalankan negara daripada politisi karir seperti Josh Shapiro.”

Pemilihan November memiliki implikasi besar.

Bekerja dengan Legislatif yang dikendalikan Partai Republik, Mastriano dapat secara dramatis mengurangi akses ke aborsi. Dan dia akan dapat menunjuk sekretaris negara bagian Pennsylvania, memberinya kekuasaan yang luar biasa atas pemilihan umum di negara bagian yang sering kali menentukan dalam kampanye presiden.

Mungkin dengan pemikiran itu, beberapa Republikan ragu-ragu untuk mendukung Mastriano secara vokal.

See also  Pidato Trump, Pence menunjukkan perbedaan mencolok GOP

Asosiasi Gubernur Republik – biasanya sumber jutaan dolar untuk kampanye GOP – tidak melakukan apa-apa untuk memuji Mastriano secara terbuka, karena memiliki nominasi Partai Republik lainnya.

Tapi itu bisa berubah saat kampanye musim gugur semakin dekat. Gubernur Arizona Doug Ducey, co-chairman RGA, mengatakan kepada CNN bulan ini bahwa dia tidak akan mengesampingkan membantu Mastriano dan menyarankan bahwa kelompok itu akan membantu jika Shapiro tampak dapat dikalahkan.

“Tugas RGA adalah memilih gubernur Partai Republik, dan itulah yang akan kami lakukan dalam siklus ini,” kata Ducey.

Mastriano dan Shapiro bersaing untuk mendapatkan hak untuk menggantikan Gubernur Demokrat Tom Wolf, yang secara konstitusional dibatasi masa jabatannya setelah menjabat pada tahun 2015.

Shapiro, dua kali jaksa agung terpilih di negara bagian itu, menyatukan partai di belakang pencalonannya, menjalankan kampanye utama yang tidak terbantahkan dan menggulung jumlah penggalangan dana yang kuat. Dia juga memiliki hubungan dengan beberapa Republikan terkemuka di Philadelphia dan pinggiran kota yang padat penduduknya.

Kampanyenya baru-baru ini meluncurkan daftar mantan pejabat terpilih dari Partai Republik yang mendukungnya, sementara kelompok Republik lainnya telah memulai sebuah kelompok bernama Partai Republik untuk Shapiro untuk mempengaruhi suara melawan Mastriano.

Mastriano menolak mereka sebagai “telah-sudah.”

Namun, komunitas donor tradisional partai di seluruh negara bagian — menurut banyak akun — duduk di dompet mereka pada saat Mastriano sangat tertinggal dari Shapiro dalam penggalangan dana. Itu termasuk donor dan penggalang dana terkemuka di wilayah Philadelphia yang telah lama mendanai kampanye Partai Republik tetapi mengenal Shapiro dengan baik dan kemungkinan menolak politik konservatif sosial Mastriano.

“Itu akan membuat lebih sulit bagi Mastriano untuk membobol jenis uang Pennsylvania tenggara, kelompok donor dan penggalangan dana besar itu,” kata David Urban, ahli strategi Partai Republik yang bekerja pada kampanye kepresidenan Donald Trump 2016.

Di luar itu, Mastriano sebagai pembawa standar partai menyebabkan mulas, dan beberapa pejabat partai menolak untuk berbicara secara terbuka tentang dia.

Tema pemersatu adalah ketidaksukaan bagi Mastriano.

Tidak ada pesaing GOP untuk gubernur di AS yang berbuat lebih banyak untuk menumbangkan pemilihan presiden 2020 daripada Mastriano — dan tidak ada yang mungkin memiliki posisi yang lebih baik untuk menumbangkan pemilihan berikutnya jika dia terpilih sebagai gubernur.

See also  Penulis Wes Moore memenangkan perlombaan Demokrat untuk gubernur Maryland

Dia telah bersinggungan dengan ahli teori konspirasi QAnon, sekutu Trump yang paling menonjol yang menyangkal pemilihan dan orang-orang yang ditangkap dalam serangan di US Capitol. Akun aktifnya di Gab – situs media sosial yang populer dengan supremasi kulit putih dan antisemit di mana ia juga menghabiskan $ 5.000 untuk iklan – memicu kecaman oleh Koalisi Yahudi Republik nasional.

Dia telah menjadi salah satu penyebar kebohongan Trump terkemuka di Pennsylvania tentang penipuan dalam pemilihan presiden 2020.

Rencananya untuk membatalkan hasil pemilu—diperkenalkan sebagai resolusi di Badan Legislatif—menarik panggilan pengadilan dari komite DPR AS yang menyelidiki pemberontakan tersebut.

Mastriano kemudian mengatur perjalanan bus ke rapat umum “Stop the Steal” Trump di dekat US Capitol pada 6 Januari dan, setelah itu, dapat dilihat di foto-foto berjalan melewati garis polisi yang dilanggar ke tempat dia menyaksikan demonstran pro-Trump bentrok dengan polisi di tangga Capitol . Itu mendorong wawancara FBI, meskipun dia belum didakwa melakukan kejahatan.

Lalu ada pelukan nasionalisme Kristen Mastriano, yang secara umum didefinisikan oleh para sarjana sebagai memperjuangkan perpaduan nilai-nilai, simbol, dan identitas Amerika dan Kristen. Nasionalisme Kristen, kata mereka, sering disertai dengan keyakinan bahwa Tuhan telah menentukan Amerika, seperti Israel dalam Alkitab, untuk peran khusus dalam sejarah, dan bahwa Amerika akan menerima berkat atau penghakiman ilahi tergantung pada ketaatannya.

Mastriano juga mengutuk pendirian GOP, menolak untuk berbicara dengan sebagian besar organisasi media arus utama dan mendukung larangan aborsi, tanpa pengecualian, yang mematikan beberapa pejabat partai di Pennsylvania.

Itu – ditambah pembicaraan Mastriano tentang desertifikasi mesin pemungutan suara, menentang pernikahan gay dan mengejek perubahan iklim sebagai “ilmu palsu” – tidak luput dari Shapiro, yang kampanyenya menjalankan iklan TV yang menyebut Mastriano “ekstrem, dan terlalu berisiko untuk Pennsylvania.”

Begitu kemenangan utama Mastriano tampak tak terelakkan, Trump mendukungnya, meskipun para pemimpin partai khawatir dia tidak bisa memenangkan cukup banyak pemilih moderat untuk mengalahkan Shapiro pada November.

See also  Wartawan Al Jazeera tewas dalam serangan Israel di Tepi Barat

Pemimpin Mayoritas Senat Negara Bagian Kim Ward, R-Westmoreland, yang pernah memperingatkan bahwa “Demokrat akan menghancurkannya dengan pemilih tetap,” makan malam dengan Mastriano setelah pemilihan pendahuluan.

Ward mengatakan dia memberi tahu Mastriano bahwa “dia mendapat dukungan penuh saya karena saya ingin seorang gubernur yang tidak akan tunduk pada pemerintahan Biden dan kebijakan bahan bakar anti-fosil Demokrat tentang energi.”

Mastriano juga mendapatkan bantuan dari sebuah organisasi yang komite aksi politiknya merupakan saluran untuk uang kampanye dari miliarder Jeffrey Yass dan menghabiskan $13 juta tanpa hasil untuk mendukung saingan utama Mastriano sambil memperingatkan bahwa Mastriano tidak dapat memenangkan pemilih tetap dalam pemilihan umum.

Organisasi itu, Kamar Pengusaha Mitra Persemakmuran, telah menugaskan papan reklame anti-Shapiro dan berencana menghabiskan jutaan dolar untuk melawan Shapiro, kata presidennya, Matt Brouillette.

Dewannya belum membuat keputusan apakah akan mendukung Mastriano, katanya.

Untuk saat ini, banyak anggota Partai Republik mengamati upaya Mastriano untuk memperbaiki hubungan dengan partai, mengumpulkan uang, dan memperluas daya tariknya untuk mengayunkan pemilih. Dia telah memanggil beberapa pejabat partai dan donatur. Beberapa telah memberinya nasihat, yang lain mengatakan mereka belum melakukannya.

“Saya akan mengatakan kepadanya bahwa dia harus menyampaikan pesannya, dan dia harus mengumpulkan uang untuk menyampaikan pesannya guna melawan penggambaran palsu yang Josh Shapiro keluarkan,” kata Reilly.

Beberapa mengatakan mereka melihatnya lebih fokus pada poin pembicaraan GOP standar, seperti inflasi, dan menjauh dari pembicaraan tentang penolakan pemilu 2020 dan pelarangan aborsi.

Charlie Gerow, seorang aktivis konservatif yang kalah dari Mastriano di pemilihan pendahuluan, mengatakan dia akan membantu Mastriano dengan cara apa pun yang dia bisa — dan akan memberitahu Mastriano untuk memperluas upaya kampanyenya di luar pemilih paling konservatif.

“Banyak yang akan tergantung pada kemampuannya untuk menyusun kampanye yang diperlukan untuk menang pada bulan November,” kata Gerow. “Dan saya pikir dia menyadari bahwa dia harus memperluas daya tariknya untuk menang di bulan November.”

___

Ikuti Marc Levy di Twitter di https://twitter.com/timelywriter.