Detektif: Alex Jones ‘paling berbahaya’ jenis serangan penyangkal

Oleh JIM VERTUNO

AUSTIN, Texas (AP) — Detektif yang memimpin penyelidikan atas serangan di Sekolah Dasar Sandy Hook tahun 2012 bersaksi pada hari Selasa bahwa ada tiga jenis orang yang menyangkal bahwa itu terjadi dan melecehkan keluarga korban: orang sakit jiwa, mereka yang percaya buruk atau informasi yang tidak lengkap, dan mereka yang mengetahui kebenaran tetapi memutarbalikkannya demi “kekuasaan atau uang” mereka sendiri.

Penyelidik menempatkan ahli teori konspirasi Alex Jones dalam kelompok terakhir itu.

“Mereka adalah yang paling berbahaya. Di situlah kami menempatkan Alex Jones, ”Detektif Polisi Negara Bagian Connecticut Daniel Jewiss mengatakan kepada juri pada hari pertama kesaksian di pengadilan Texas untuk menentukan berapa banyak Jones, yang menjadi tuan rumah Infowars, berutang karena mencemarkan nama baik orang tua dari salah satu anak yang meninggal di penembakan sekolah paling mematikan dalam sejarah Amerika.

“Benar-benar mengerikan jumlah trauma yang mereka alami setelah kehilangan orang yang dicintai,” kata Jewiss, yang menyebut mendukung keluarga Sandy Hook sebagai hal “paling terhormat” yang pernah dia ikuti.

Neil Heslin dan Scarlett Lewis, yang putranya Jesse yang berusia 6 tahun terbunuh dalam serangan di sekolah Newtown, Connecticut, mencari $150 juta untuk tekanan emosional dan kerusakan reputasi yang disebabkan oleh Jones, dan lebih banyak uang untuk ganti rugi, mereka pengacara, Mark Bankston, mengatakan kepada pengadilan selama pernyataan pembukaannya saat Jones melihatnya, sesekali menggelengkan kepalanya.

Jones berulang kali “berbohong dan menyerang orang tua dari anak-anak yang terbunuh” ketika dia mengatakan kepada audiens Infowars bahwa penembakan itu bohong, kata Bankston. Dia menciptakan “kampanye kebohongan besar-besaran” dan merekrut “ekstremis liar dari pinggiran internet … yang kejam seperti yang diinginkan Tuan Jones” kepada keluarga dari 20 siswa kelas satu dan enam pendidik yang terbunuh, kata pengacara itu.

See also  Pria bersenjata membunuh 3 manula saat makan malam seadanya di gereja Alabama

Jones memanfaatkan ledakan popularitas cerita konspirasi Sandy Hook yang menjadi “obsesi” untuk situs web, bahkan bertahun-tahun setelah penembakan, kata Bankston, yang memutar klip video Jones yang mengklaim pada programnya bahwa penembakan itu tipuan dan “seluruhnya hal itu benar-benar palsu. … Itu tidak terjadi.”

Mengantisipasi bahwa pengacara Jones akan berargumen bahwa apa yang dikatakan Jones tentang Sandy Hook adalah pidato yang dilindungi oleh Amandemen Pertama – Jones tiba di gedung pengadilan mengenakan selotip di mulutnya dengan pesan “Save the 1st” tercetak di atasnya – Bankston memberi tahu juri, ” Ini tidak ada hubungannya dengan Konstitusi. Pencemaran nama baik tidak dilindungi oleh kebebasan berbicara. … Bicara itu gratis, tapi kebohongan harus dibayar.”

Selama pidato pembukaan pembelaan, pengacara Jones, Andino Reynal, menyebut Jones sebagai salah satu “tokoh paling terpolarisasi di negara ini,” yang membuat pernyataan tentang Sandy Hook “yang tidak kami bantah itu salah.” Namun dia mengatakan Jones telah dihukum atas pernyataan tersebut ketika dia dikeluarkan dari Facebook, YouTube, Spotify dan Twitter karena melanggar kebijakan ujaran kebencian mereka.

Jones telah “sudah dibatalkan” dan kehilangan jutaan dolar, kata Reynal, yang meminta juri untuk membatasi kerusakan menjadi $1.

Reynal melukis gambar pembawa acara talk show yang “berusaha memberikan pandangan alternatif” tetapi ditipu oleh beberapa tamunya.

“Alex Jones salah mempercayai orang-orang ini, tapi dia tidak melakukannya karena dendam. Dia melakukannya karena dia percaya. … Dia percaya seorang warga memiliki hak untuk masuk ke Infowars dan berbicara tentang apa pertanyaan mereka,” kata Reynal.

Dia juga menyebut kasus ini penting untuk kebebasan berbicara.

“Saya percaya pada haknya untuk mengatakannya, dan saya percaya pada hak setiap orang Amerika untuk memilih apa yang mereka tonton, dengarkan, dan percayai,” kata Reynal.

See also  Infowars Alex Jones mengajukan perlindungan kebangkrutan

Di antara pernyataan pembukaan kedua belah pihak, Jones melangkah keluar dari ruang sidang untuk mengomel kepada wartawan, menyebutnya sebagai “pengadilan kanguru” dan “pertunjukan sidang” yang merupakan serangan terhadap Amandemen Pertama. Dia tidak kembali ke ruang sidang untuk memulai kesaksian pada sore hari, termasuk produser Infowars Daria Karpova yang mengambil sikap.

Perusahaan media Jones menunjuk Karpova untuk bersaksi tentang jangkauan audiens Infowars, dan beberapa video yang diproduksi oleh situs web setelah penembakan Sandy Hook. Sidang mengambil jeda selama sisa hari itu sebelum dia menyelesaikan kesaksian yang direncanakan.

Juri dapat memberi Jones pukulan finansial besar yang akan menempatkan konstelasi konspirasinya yang menjajakan bisnis ke dalam bahaya yang lebih dalam. Selain dilarang dari platform media sosial utama, dia mengklaim dia memiliki utang jutaan dolar – klaim yang ditolak oleh penggugat.

Pengadilan Texas dan pengadilan lainnya di Connecticut menemukan Jones bertanggung jawab atas pencemaran nama baik atas penggambarannya tentang pembantaian Sandy Hook sebagai tipuan yang melibatkan aktor yang bertujuan untuk meningkatkan kontrol senjata. Di kedua negara bagian, hakim mengeluarkan penilaian default terhadap Jones tanpa pengadilan karena dia gagal menanggapi perintah pengadilan dan menyerahkan dokumen.

Secara total, keluarga dari delapan korban Sandy Hook dan seorang agen FBI yang menanggapi sekolah menuntut Jones dan perusahaannya, Free Speech Systems.

Jones sejak itu mengakui bahwa penembakan itu terjadi. Selama deposisi pada bulan April, Jones bersikeras bahwa dia tidak bertanggung jawab atas penderitaan yang dikatakan orang tua Sandy Hook telah mereka alami karena konspirasi tipuan, termasuk ancaman pembunuhan dan pelecehan oleh pengikut Jones.

Jones mengklaim dalam catatan pengadilan tahun lalu bahwa ia memiliki kekayaan bersih negatif sebesar $ 20 juta, tetapi pengacara untuk keluarga Sandy Hook telah melukiskan gambaran keuangan yang berbeda.

See also  Panel etika NY berharap untuk kembali online setelah serangan cyber

Catatan pengadilan menunjukkan bahwa toko Infowars Jones, yang menjual suplemen nutrisi dan perlengkapan bertahan hidup, menghasilkan lebih dari $165 juta antara 2015 dan 2018. Jones juga mendesak pendengar di program Infowars-nya untuk menyumbangkan uang.

Suku dimulai Senin di Austin, Texas – tempat Jones tinggal dan menyiarkan acaranya – setelah berbulan-bulan penundaan. Itu juga terjadi sekitar dua bulan setelah seorang pria bersenjata membunuh 19 anak dan dua guru di Sekolah Dasar Robb di Uvalde, yang berjarak sekitar 145 mil (235 kilometer) barat daya Austin. Itu adalah penembakan sekolah paling mematikan sejak Sandy Hook.