Militer AS membuat rencana jika Pelosi melakukan perjalanan ke Taiwan

Oleh LOLITA C. BALDOR dan ELLEN KNICKMEYER

SYDNEY (AP) — Para pejabat AS mengatakan mereka memiliki sedikit ketakutan bahwa China akan menyerang pesawat Nancy Pelosi jika dia terbang ke Taiwan. Tapi ketua DPR AS akan memasuki salah satu tempat terpanas di dunia, di mana kecelakaan, salah langkah, atau kesalahpahaman dapat membahayakan keselamatannya. Jadi Pentagon sedang mengembangkan rencana untuk segala kemungkinan.

Para pejabat mengatakan kepada The Associated Press bahwa jika Pelosi pergi ke Taiwan—masih merupakan ketidakpastian—militer akan meningkatkan pergerakan pasukan dan asetnya di kawasan Indo-Pasifik. Mereka menolak memberikan perincian, tetapi mengatakan bahwa jet tempur, kapal, aset pengawasan, dan sistem militer lainnya kemungkinan akan digunakan untuk memberikan cincin perlindungan yang tumpang tindih untuk penerbangannya ke Taiwan dan kapan saja di darat di sana.

Setiap perjalanan ke luar negeri oleh seorang pemimpin senior AS membutuhkan keamanan tambahan. Tetapi para pejabat mengatakan minggu ini bahwa kunjungan Pelosi ke Taiwan – dia akan menjadi pejabat terpilih AS dengan peringkat tertinggi untuk mengunjungi Taiwan sejak 1997 – akan melampaui tindakan pencegahan keamanan biasa untuk perjalanan ke tujuan yang kurang berisiko.

Ditanya tentang langkah-langkah militer yang direncanakan untuk melindungi Pelosi jika terjadi kunjungan, Jenderal AS Mark Milley, ketua Kepala Staf Gabungan, mengatakan pada hari Rabu bahwa diskusi tentang setiap perjalanan tertentu masih terlalu dini. Tetapi, dia menambahkan, “jika ada keputusan yang dibuat bahwa Ketua Pelosi atau siapa pun akan melakukan perjalanan dan mereka meminta dukungan militer, kami akan melakukan apa yang diperlukan untuk memastikan keamanan kunjungan mereka. Dan aku akan membiarkannya begitu saja.”

China menganggap Taiwan yang memerintah sendiri sebagai wilayahnya sendiri dan telah meningkatkan prospek untuk mencaploknya dengan paksa. AS mempertahankan hubungan informal dan hubungan pertahanan dengan Taiwan bahkan ketika mengakui Beijing sebagai pemerintah China.

See also  Ujian tengah semester 2022: Apa yang perlu diketahui tentang pendahuluan Ohio, Indiana

Perjalanan itu sedang dipertimbangkan pada saat China telah meningkatkan apa yang digambarkan oleh AS dan sekutunya di Pasifik sebagai konfrontasi satu lawan satu yang berisiko dengan militer lain untuk menegaskan klaim teritorialnya yang luas. Insiden tersebut termasuk penerbangan jarak dekat yang berbahaya yang memaksa pilot lain untuk menghindari tabrakan, atau gangguan atau halangan terhadap awak kapal dan udara, termasuk dengan laser yang menyilaukan atau meriam air.

Lusinan manuver semacam itu telah terjadi tahun ini saja, Ely Ratner, asisten menteri pertahanan AS, mengatakan Selasa di forum Laut China Selatan oleh Pusat Studi Strategis dan Internasional. China membantah insiden tersebut.

Para pejabat AS, yang berbicara dengan syarat anonim untuk membahas masalah keamanan yang sensitif, menjelaskan perlunya membuat zona penyangga di sekitar pembicara dan pesawatnya. AS sudah memiliki kekuatan besar yang tersebar di seluruh wilayah, sehingga setiap peningkatan keamanan sebagian besar dapat ditangani oleh aset yang sudah ada.

Militer juga harus bersiap untuk setiap insiden — bahkan kecelakaan baik di udara maupun di darat. Mereka mengatakan AS perlu memiliki kemampuan penyelamatan di dekatnya dan menyarankan itu dapat mencakup helikopter di kapal yang sudah ada di daerah itu.

Pelosi, D-Calif., belum secara terbuka mengkonfirmasi rencana baru untuk perjalanan ke Taiwan. Dia akan pergi pada bulan April, tetapi dia menunda perjalanan setelah dinyatakan positif COVID-19.

Gedung Putih pada hari Senin menolak untuk mempertimbangkan secara langsung masalah ini, mencatat bahwa dia belum mengkonfirmasi perjalanan tersebut. Tetapi Presiden Joe Biden pekan lalu menyuarakan keprihatinan tentang hal itu, mengatakan kepada wartawan bahwa militer menganggap perjalanannya “bukan ide yang baik saat ini.”

Perjalanan Pelosi mungkin membayangi pembicaraan yang direncanakan pada Kamis antara Biden dan Presiden China Xi Jinping, percakapan pertama mereka dalam empat bulan. Seorang pejabat AS mengkonfirmasi rencana untuk panggilan ke The Associated Press dengan syarat anonim sebelum pengumuman resmi.

See also  Mengubah hujan salju membuat lebih sulit untuk melawan api dengan api

Para pejabat AS mengatakan pemerintah meragukan bahwa China akan mengambil tindakan langsung terhadap Pelosi sendiri atau mencoba menyabotase kunjungan tersebut. Tetapi mereka tidak mengesampingkan kemungkinan bahwa China dapat meningkatkan penerbangan pesawat militer yang provokatif di atau dekat wilayah udara Taiwan dan patroli angkatan laut di Selat Taiwan jika perjalanan itu dilakukan. Dan mereka tidak menghalangi tindakan China di tempat lain di kawasan itu sebagai unjuk kekuatan.

Analis keamanan terbagi pada hari Selasa tentang tingkat ancaman selama perjalanan dan perlunya perlindungan militer tambahan.

Risiko terbesar selama perjalanan Pelosi adalah unjuk kekuatan China yang “salah arah, atau beberapa jenis kecelakaan yang muncul dari demonstrasi tindakan provokatif,” kata Mark Cozad, penjabat direktur asosiasi Pusat Kebijakan Keamanan dan Pertahanan Internasional di Pusat Kebijakan Keamanan dan Pertahanan Internasional. Rand Corp. “Jadi bisa jadi tabrakan udara. Itu bisa jadi semacam uji coba misil, dan, sekali lagi, ketika Anda melakukan hal-hal semacam itu, Anda tahu, selalu ada kemungkinan ada yang salah.”

Barry Pavel, direktur Pusat Strategi dan Keamanan Scowcroft di Dewan Atlantik, mencemooh pertimbangan pejabat AS yang melaporkan kapal induk dan pesawat tempur untuk mengamankan keselamatan pembicara. “Jelas, Gedung Putih tidak ingin pembicara pergi dan saya pikir itu sebabnya Anda mendapatkan beberapa saran ini.”

“Dia tidak akan pergi dengan armada,” kata Pavel.

Mereka juga mengatakan bahwa kehadiran militer AS yang ditingkatkan untuk melindungi Pelosi berisiko meningkatkan ketegangan.

“Sangat mungkin bahwa … upaya kami untuk mencegah sebenarnya mengirim sinyal yang jauh berbeda dari yang ingin kami kirim,” kata Cozad. “Jadi Anda masuk ke … semacam spiral eskalasi, di mana upaya kami untuk mencegah sebenarnya terlihat semakin provokatif dan sebaliknya. Dan itu bisa menjadi dinamika yang sangat berbahaya.”

See also  Terumbu karang memberikan gambaran menakjubkan tentang dunia yang diserang

Pada hari Senin, juru bicara Kementerian Luar Negeri China Zhao Lijian mengatakan Beijing telah berulang kali menyatakan “posisi serius” atas kunjungan potensial Pelosi. Dia mengatakan kepada wartawan bahwa China siap untuk “mengambil tindakan tegas dan kuat untuk mempertahankan kedaulatan nasional dan integritas teritorial.”

Milley mengatakan minggu ini bahwa jumlah penyadapan oleh pesawat dan kapal China di kawasan Pasifik dengan AS dan pasukan mitra lainnya telah meningkat secara signifikan selama lima tahun terakhir. Dia mengatakan militer Beijing telah menjadi jauh lebih agresif dan berbahaya, dan jumlah interaksi yang tidak aman telah meningkat dengan proporsi yang sama.

Itu termasuk laporan tentang jet tempur China yang terbang sangat dekat dengan patroli keamanan udara Kanada bulan lalu sehingga pilot Kanada harus berbelok untuk menghindari tabrakan, dan panggilan dekat lainnya dengan penerbangan pengawasan Australia pada akhir Mei di mana awak China melepaskan serangkaian serangan. potongan logam yang tersedot ke mesin pesawat lain.

Para pejabat AS mengatakan bahwa prospek pencegatan atau unjuk kekuatan oleh pesawat China di dekat penerbangan Pelosi menimbulkan kekhawatiran, mendorong perlunya pesawat Amerika dan aset lainnya berada di dekatnya.

Kapal induk AS USS Ronald Reagan dan kelompok penyerangnya saat ini beroperasi di Pasifik barat, dan melakukan kunjungan pelabuhan di Singapura selama akhir pekan. Kelompok pemogokan melibatkan setidaknya dua kapal Angkatan Laut lainnya dan Carrier Air Wing 5, yang meliputi jet tempur F/A-18, helikopter dan pesawat pengintai.

Sebelum ditarik ke pelabuhan di Singapura, kelompok pemogokan beroperasi di Laut Cina Selatan. Selain itu, kapal Angkatan Laut lainnya, USS Benfold, sebuah kapal perusak, telah melakukan operasi kebebasan navigasi di wilayah tersebut, termasuk melewati Selat Taiwan pekan lalu.

___

Knickmeyer melaporkan dari Washington.