Prakiraan: Gelombang panas terik meluas di Barat Laut AS

Oleh CLAIRE RUSH

PORTLAND, Ore. (AP) — Mantra panas terik di Pacific Northwest sekarang diperkirakan akan berlangsung lebih lama dari yang diperkirakan para peramal pada awalnya, menetapkan bagian-bagian dari wilayah yang biasanya beriklim sedang di jalur untuk memecahkan rekor durasi gelombang panas.

“Kami memanaskan prakiraan untuk bagian akhir minggu ini,” kata David Bishop, ahli meteorologi untuk Layanan Cuaca Nasional di Portland, Oregon. Kantornya sekarang memperkirakan hingga 101 derajat Fahrenheit (38,3 Celcius) untuk Kamis, Jumat dan Sabtu.

Portland sudah mencapai 102 F (38,9 C) pada hari Selasa, rekor tertinggi harian baru, mendorong Layanan Cuaca Nasional untuk memperpanjang peringatan panas berlebihan untuk kota dari Kamis hingga Sabtu malam.

Seattle pada hari Selasa juga melaporkan rekor tertinggi harian baru 94 F (34,4 C).

Durasi gelombang panas menempatkan kota terbesar Oregon di jalur untuk mengikat rekor terpanjang enam hari berturut-turut dari 95 F (35 C) atau lebih tinggi.

Perubahan iklim memicu gelombang panas yang lebih lama di Pacific Northwest, sebuah wilayah di mana mantra panas selama seminggu secara historis jarang terjadi, menurut para ahli iklim.

Panggilan 911 terkait panas di Portland telah meningkat tiga kali lipat dalam beberapa hari terakhir, dari perkiraan delapan panggilan pada hari Minggu menjadi 28 panggilan pada hari Selasa, kata Dan Douthit, juru bicara Biro Manajemen Darurat kota. Sebagian besar panggilan melibatkan respons medis, tambah Douthit.

Multnomah County, yang mencakup Portland, mengatakan ada peningkatan jumlah orang yang mengunjungi unit gawat darurat karena gejala yang berhubungan dengan panas.

Kunjungan departemen darurat “tetap meningkat sejak Minggu,” kata county itu dalam sebuah pernyataan. “Dalam tiga hari terakhir, rumah sakit telah merawat 13 orang karena penyakit panas, ketika mereka biasanya berharap untuk melihat dua atau tiga.”

See also  Pekerja bantuan menyiapkan tandu, mainan untuk pengungsi Mariupol

Orang-orang yang bekerja atau berolahraga di luar, bersama dengan orang tua, termasuk di antara mereka yang dibawa ke unit gawat darurat, tambah pernyataan itu.

Orang-orang di industri gerobak makanan ikonik Portland termasuk di antara mereka yang bekerja di luar. Banyak truk makanan tutup karena trotoar mendesis.

Rico Loverde, koki dan pemilik gerobak makanan Monster Smash Burgers, mengatakan suhu di dalam gerobaknya umumnya 20 derajat lebih panas daripada suhu di luar ruangan, membuatnya 120 F (48,9 C) di dalam bisnisnya minggu ini.

Loverde mengatakan dia menutup jika mencapai di atas 95 F (35 C) karena lemari esnya terlalu panas dan mati. Pekan lalu, bahkan dengan suhu yang sedikit lebih dingin di pertengahan 90-an, Loverde terkena serangan panas karena bekerja di gerobaknya selama berjam-jam, katanya.

“Sakit, pasti sakit. Saya masih membayar karyawan saya ketika kami tutup seperti ini karena mereka harus membayar tagihan juga, tetapi untuk usaha kecil itu tidak baik, ”katanya Selasa.

Multnomah County mengatakan empat tempat penampungan pendingin darurat semalam berada di setengah kapasitas pada hari Selasa dengan 130 orang menghabiskan malam. Tetapi untuk mengantisipasi lebih banyak permintaan, para pejabat telah memutuskan untuk memperluas kapasitas di empat lokasi untuk menampung hampir 300 orang. Tempat penampungan semalam akan tetap buka setidaknya sampai Jumat pagi.

William Nonluecha, yang tinggal di sebuah tenda di Portland, mencari tempat berteduh dengan beberapa teman saat suhu meningkat pada Rabu sore. Nonluecha berjarak kurang dari satu menit berjalan kaki dari tempat penampungan pendingin yang didirikan oleh otoritas setempat tetapi tidak menyadari bahwa itu terbuka. Dia mengatakan panas di tendanya hampir tak tertahankan.

See also  Saham Asia bervariasi setelah hari yang goyah di Wall Street

Temannya Mel Taylor, yang tahun lalu menjadi tunawisma tetapi sekarang memiliki tempat tinggal sementara, mengatakan selama gelombang panas yang memecahkan rekor musim panas lalu, seorang pria di sebuah tenda di dekat rumahnya meninggal karena kelelahan akibat panas dan tidak ada yang menyadarinya. Dia takut hal yang sama akan terjadi musim panas ini.

“Dia berada di tendanya selama seminggu dan baunya, itulah cara mereka mengetahui bahwa dia sudah mati,” kata Taylor. “Ini menyedihkan.”

Penduduk dan pejabat di Northwest telah mencoba untuk menyesuaikan diri dengan kemungkinan realitas gelombang panas yang lebih lama dan lebih panas menyusul fenomena cuaca “kubah panas” mematikan musim panas lalu yang mendorong rekor suhu dan kematian.

Sekitar 800 orang tewas di Oregon, Washington dan British Columbia selama gelombang panas 2021 yang melanda pada akhir Juni dan awal Juli. Suhu pada saat itu melonjak ke titik tertinggi sepanjang masa 116 F (46,7 C) di Portland dan memecahkan rekor panas di kota-kota di seluruh wilayah. Banyak dari mereka yang meninggal lebih tua dan hidup sendiri.

Wilayah lain di AS sering mengalami suhu 100 derajat. Tetapi di daerah seperti Pacific Northwest, orang tidak terbiasa dengan panas dan lebih rentan terhadapnya, kata Craig Crandall, seorang profesor penyakit dalam di University of Texas Southwestern Medical Center.

“Ada risiko yang jauh lebih besar bagi individu di daerah seperti Northwest untuk memiliki kasus cedera dan kematian terkait panas yang lebih tinggi,” kata Crandall.

Crandall mengatakan orang yang terus-menerus terpapar panas memiliki adaptasi tubuh tertentu yang memungkinkan mereka untuk mendinginkan diri dengan lebih efisien. Respon aklimatisasi utama adalah peningkatan jumlah keringat yang dikeluarkan dari kelenjar keringat.

See also  Biden mengecam Putin, menyerukan tekad Barat untuk kebebasan

“Kombinasi kurangnya AC dan tidak terkena panas dan tidak memiliki adaptasi tersebut” dapat menempatkan orang-orang di Barat Laut lebih berisiko selama gelombang panas dibandingkan dengan bagian negara yang lebih hangat, katanya.

Pejabat Portland telah membuka pusat pendingin di gedung-gedung publik dan memasang stasiun kabut di taman. TriMet, yang mengoperasikan transportasi umum di area metro Portland, menawarkan tumpangan gratis ke pusat pendingin bagi penumpang yang tidak mampu membayar.

Pejabat di Seattle dan Portland pada hari Selasa mengeluarkan peringatan kualitas udara yang diperkirakan akan berlangsung hingga Sabtu.

Lebih jauh ke selatan, Layanan Cuaca Nasional mengeluarkan peringatan panas pada hari Rabu untuk Nevada barat dan California timur laut yang akan berlangsung dari Kamis pagi hingga Sabtu malam. Di seluruh wilayah, suhu tinggi siang hari yang hampir mencapai rekor akan berkisar antara 99 hingga 104 derajat F (37,22 hingga 40 C).

___

Reporter AP Gillian Flaccus dan fotografer AP Craig Mitchelldyer berkontribusi dari Portland, Oregon, dan reporter AP Gabe Stern berkontribusi dari Carson City, Nevada.

___

Claire Rush adalah anggota korps untuk Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan isu-isu yang terselubung. Ikuti dia di Twitter.